Sunday, June 6, 2021

Jarkko Sipilä: Todennäköisin syin (Takamäki #4)

Seuraava Takamäki -kirja. Helsingin murharyhmä tutkii nuoren arabipojan murhaa, hänet oli hakattu porttikäytävässä rautatangolla kuoliaaksi. Paikalta oli nähty pakenevan ”arabinnäköinen” mies. Liittyykö asia huumeisiin, klaanien välienselvittelyyn vai mihin? Silminnäkijöitä ja omaisia haastatellen ja poliisin tiedonantajia hyväksikäyttäen, ollen välillä lain kovin tummanharmaalla alueella, rikos vähitellen selviää. Tosin kun suuremmat voimat ovat pelissä mukana, ei pienen Helsingin poliisilla, edes väkivaltaryhmällä, ole juuri sanansijaa. Kirja oli taattua entistä laatua ja nyt ollaan jo hiukan pääsemässä myös henkilöihin paremmin sisään, eikä teksti ole niin kliinisen puhdasta poliisityön kuvausta kuin aikaisemmissa osissa. 

Another book in the series of the Helsinki homicide group. A young male who has come to Finland as a child with his family as political refugees from Iraq, has been beaten violently to death. The possible culprit supposedly ”looks like an Arab” according to the only witness. Not much to go on, but careful police work perseveres. Another entertaining installment in the series. The personalities and private lives of the policemen are more prominent than in the earlier parts, but still, this is a book that is more about the actual work of the police than the personal life problems they might have.

252 pp.

Joel Haahtela: Hengittämisen taito

Nuori lääketieteen opiskelija lähtee Kreikkaan etsimään isäänsä, joka vaikean masennuksen jälkeen oli jättänyt pojan ja hänen äitinsä ja palannut synnyinmaahansa eikä ollut enää ottanut mitään yhteyttä perheeseensä. Nuoren miehen äiti antaa isän äskettäin kuolleen veljen vaimon yhteystiedot ja näiden avulla mies matkustaa etsimään isäänsä - tietämättä oikein mitä tältä haluaa - ehkä kuitenkin eniten selitystä hylätyksi tulemiselle. Isä löytyy luostarisaarelta, tosin ”luostari” on aika paljon sanottu asutuksesta, jossa elää vanha arvostettu, mutta jo kuolemaa tekevä munkki, yksi toinen munkki ja isä, joka ilmeisesti ei varsinaista munkkilupausta ole tehnyt - tämä tosin taitaa jäädä hiukan auki. Nuori mies viettää talven saarella auttaen töissä kykynsä mukaan. Suhde isään kehittyy ja siihen syntyy hiljainen hyväksymisen ja ymmärtämisen tunnelma. 

Hyvä lyhyt kirja tai paremminkin pienoisromaani. Kirjoitettu erittäin rauhallisella, kauniilla ja mukavasti luettavalla, kikkailemattomalla kielellä. Kirja oli hieno lukemiskokemus. Se oli luettu kirjapiirin kirjana. Lähes kaikki pitivät kirjasta, lähinnä yksi kohtaus jäi useampaa turhana kiusaamaan. Itsestänikin se oli hiukan ylimääräinen - ja minkälainen tunnelma siitä olisi sukupuolet vaihtamalla tullut? Nelikymppinen tädin mies viettelemässä parikymppinen nuori nainen: aika limaista. Toisinpäin: kaunista yksinäisten ihmisten toisilleen tarjoamaa lohtua?

A novella about a young man who seeks out his father from a faraway small monastery on a Greek island. Smooth, well-written, and enjoyable, almost meditative book, about how a family relation is regained and a broken relationship is healed.

176 p. 

Saturday, June 5, 2021

Asimov's Science Fiction, May-June 2021

The Metric • novelette by David Moles

A story set in a distant future, when most of humanity lives in the last remaining city, which has apparently existed for eons. The last spaceship, which was designed with extremely high technology and built from practically indestructible materials, arrives when it is breaking down from wear and age. It brings news of a universe that is dying from old age. Could something be done, and should something be done? The beginning and end were fairly good, but the middle part was overlong, and hard to get into. ***½

Among the Marithei • short story by Mary Anne Mohanraj

A young man has lived most of his life among aliens. He was born in a war-torn world, was drafted as a child soldier and almost became a suicide bomber. After being rescued by 'spiritual' aliens, he can’t stand the sight of other humans. Slowly he adjusts, gets married, and has a child. He takes part in an alien spiritual event (as usual) and sees something… an excellent and moving story. I was left wondering about the impact of humanity, though. In the first part of the story humans felt like a minor race, at the end of the story it seemed they occupied the larger part of the galaxy. ****-

Reclaiming the Stars • [The Stars] • novelette by James E. Gunn [as by James Gunn]

The fourth and final part of a series. Didn’t read it, as I haven’t read the previous parts.    

Ready Gas and Pills • short story by Dominica Phetteplace

An inspector is visiting a small town. The local pharmacy has a machine that "prints" medications, and the inspector suspects that it has been illegally tampered with. Nothing is only black and white, though. A pretty good story. But it is funny that not even in science fiction the USA has sensible and functioning health care.  ***½

Año Nuevo • novelette by Ray Nayler

Apparently, alien "plants" have appeared on a certain shore. They seem to be based on some kind of colonies which are based on sugar, with different handedness and RNA-like molecules. And then the plants disappear without leaving any trace. A nice story that seems like a prelude for the real story. ***+

The Chartreuse Sky • short story by Alexander Bachilo and and K. A. Teryno

The future Moscow is practically all virtual - everyone sees it differently through personalized virtual reality. A young boy is missing, and his mother is a Luddite who doesn’t use implanted devices so he can’t be instantly tracked. The background and the worldbuilding were very interesting and fascinating, but the overall plot felt almost tucked in. A pretty good story in spite of that. ***½

Super Sprouts • novelette by Ian Creasey

Belongs to a series featuring a couple where the wife is a very skilled DNA engineer and the husband is very good at marketing her inventions. This time they try to develop greens children would eat. That is more difficult than it seems, and they are thinking about a more personal project: a child. Not everything can be left to chance for someone who is a very skilled genetic manipulator. Nice and easy-to-read story, but it was slightly overlong. Not much seems to happen after all. ***½

My Heart is At Capacity • short story by T. J. Berry

An android deeply loves his master and uses all his time to find things that would make her happier. He learns from experience and trains his behavior to seem more natural and appealing for humans and with other androids, too. But whatever he does, his mistress seems unhappy. It is a pretty good story about a very human-like android who still worked within his parameters. ****-

Tin Man • novelette by Brad Aiken and Rick Wilber

A baseball pitcher is in an accident where his throwing hand is practically destroyed. He gets an experimental bionic hand, which is better than the old one. He is soon banned from playing, but that doesn’t matter much: everything collapses and there is fighting, militias, and violence. He spends some time in Canada and returns to the US when things slightly calm down, and plays small-scale baseball. A simple “calm” story about the life of a man. The bionic arm is almost incidental. It is pretty good for a sports story. ****-

Phosphor’s Circle Short story by Annika Barranti Klein

A guide at a zoo becomes convinced that all animals are simulated holograms. A short and fairly amusing story which leaves thing slightly open. ***

Flattering the Flame • novelette by Robert Reed

Humans are approaching an area of space where a very old race is very militaristic and fights ritualistic battles so often and with such ferocity that they rarely need to fight actual battles. Humans are traveling in a gas giant-sized spaceship which they just found from somewhere with some sort of immortal crew (?) (The story apparently belongs to a series I am not familiar with at all, and the lack of back story and general pulpiness of it all made it hard to get into at first). Even a militaristic race isn’t able to resist temptations offered by superior technology. OK story, but the lack of background possibly spoiled it partly for me. ***

Terry Pratchett, Stephen Baxter: Pitkä sota (The Long War, The Long Earth #2)

More mostly surprisingly boring, fairly confusing, and long-winded adventures in parallel Earths. It turns out that there are other intelligent races than humans living farther along the ”chain” of Earths, and there are some clashes. I didn’t enjoy the book, but I am not sure if the reason was the book itself, or the fairly bad translation, where the translator hadn’t even bothered to look up the translation of the word ”datum” which means the ”original” Earth.

Jatkoa sarjalle, jossa keksitään keino matkustaa ilmeisesti määrättömään määrään rinnakkaisia maapalloja. Ihmiskunta on hitaasti levittäytynyt eri maapalloille ja tutkimusmatkoja on tehty miljoonien todellisuuksien päähän omastamme. ”Peikot”, ilmeisen älyllinen laji, joka asuu monissa eri maailmoissa ja jotka osaavat siirtyä maailmasta toiseen ilman mitään laitteita ja joita osa ihmisistä sortaa, ovat katoamassa - samalla aiheuttaen ongelmia paikoille, joissa niitä on käytetty työvoimana. Peikkoja etsiessä ja ”pitkää maata” tutkiessa löytyy pari muutakin älyllistä lajia, mm koiraeläimistä kehittynyt. Tämän lajin toimintatavat ovat kovin erilaisia apinapohjaisiin lajeihin verrattuna. 

Kirja vaikutti huomattavan paljon huonommalta kuin edellinen osa. Tapahtumat etenivät kovin hitaasti ja jotenkin sekavasti. Todennäköisesti osa kankeudesta johtui käännöksestä, joka ei tuntunut kovin sulavalta ja yksittäiset käännösratkaisut olivat aika omituisia, esim. ”alkuperäistä” maata kutsuttiin kirjassa ”tämän päivämäärän maaksi” joka on outo ja jäykkä nimi - eihän rinnakkaismaailmoilla edes ollut mitään tekemistä aikamatkailun kanssa. Ilmeisesti kääntäjä ei ollut viitsinyt edes googlata sanan “Datum” merkityksiä ja oli kuvitellut sanan olevan jotenkin aikaan liittyvä. Tämä sarja taisi minun osaltani olla tässä.

442 pp