Thursday, September 22, 2016

Astounding Science Fiction, July 1953

Only three stories in this issue – most of the space is taken by the last installment of Mission of Gravity – one of the classics of hard science fiction.

Enough Rope • [Wing Alak] • novelette by Poul Anderson
An Interstellar League encounters an alien race which is militaristic and is trying to conquer nearby solar systems. They are located pretty far from leagues area, but some of the threatened planets are asking for help. And the projections show that in just a few centuries the race might turn out to be a real threat. What to do - without risking lives? The League sends parties to strategic solar systems nearby and establishes military bases. The aliens threaten the bases, but the League withdraws. (But establishes a new base on another strategically valuable planet). But the League withdraws from there, without resistance, and establish another base. And so on. A pretty nice story with a wry humor prevalent. ***½
Solution Delayed • shortstory by Mark Clifton and Alex Apostolides
A group of people decides to steal a spaceship. They have been involved in building it, but they are not supposed to be among the colonist. A security man gets wind of that plot and tries to stop them, but something more is going on... A pretty bad story with a LOT of lecturing both at the start and the end with pretty bad and pompous writing. **-
Survival • novelette by Don Green
A passenger space ship has an accident on way to Mars. It hits an unknown asteroid which is large enough to have about 1/10 g gravity and has in spite of the light gravity an oxygen atmosphere - which is dense enough for breathing. And accidents apparently happened so suddenly that the crew wasn't able to prepare for it in any way or even warn passengers. Apparently, the only survivor is a businessman who tries to find survival equipment from the wreck. There a lot of weapons (for what?), but it takes some work to find a single flashlight. The writing was well below average and the plot surely must have been preposterously silly already in 1954. From today’s viewpoint, it is unbelievably bad. *

Nightwings by Robert Silverberg

The story happens in a far future Earth where apparently several civilizations have risen and gone. Humanity has reached the stars but has withdrawn back to the Earth. A group of three friends is approaching an ancient city, Room, where relics of several cycles of civilizations which span millennia can be found. One of the group is a watcher, a kind of guard for an alien invasion which will come at some undetermined date in the future. The invasion has apparently been coming for centuries, but the exact date is unknown. One is a winged female, who is able to fly at nighttime; on daytime, the "pressure of light is too heavy". The third is a mutant who isn't part of any guild – practically everyone is part of some guild which protects the interests of its members. Not being a member of any is a severe handicap. After they have arrived at the Room they have an audience with the emperor of the Room. They get a permission to go imperial hotel, but then the aliens attack.

In later parts of the book, the watcher who has lost his purpose (as there is no need to be on guard for an alien invasion anymore) finds a new quilt. He joins the historians at Parrish, another ancient city. There he finds out why the aliens had decided to invade earth - and it turns out that they had a pretty good reason for it. The aliens turn out to be pretty benevolent rulers, perhaps better than the humans themselves were. Later the protagonist continues his journey and finds a new purpose for his life.

A pretty good book, after I got used to pretty pompous writing style (which seemed to lighten a bit at the later novellas - the book is a fix-up of several stories which were originally published separately). I am not sure if they are more stories which happen in this world, but I should find out. Good writing and novel ideas make this a deserved classic and it hardly feels dated.

192 pp.

Sunday, September 11, 2016

Kristina Carlson: Maan ääreen

A short novel, which won the Finlandia award in 1999. Bulk of the book consists of diary of a young Finnish man who worked as a secretary of a wealthy businessman. He was mugged with serious consequences and only barely survived. Who hit him with a brick and why? My feelings about the book were lukewarm; it didn’t engage me at all. The description of time and place didn’t seem to work, I didn’t feel at all that the book was supposed to happen in the farthest reaches of Siberia; it could have happened in a generic small town anywhere. Below average of Finlandia winners.

Finlandia palkinnon voittaja vuodelta 1999. Kirja (tai taitaisi angloamerikkalaisessa luokittelussa olla pikemminkin novella/pienoisromaani) tapahtuu Siperian itäisellä äärilaidalla sijaitsevassa kaupungissa, johon on perustettu siirtokunta. Nuori suomalainen työskentelee siellä kirjanpitäjänä ja sihteerinä. Joku on pahoinpidellyt hänet lyömällä tiilellä päähän ja paikallinen lääkäri on leikannut hänen kallonmurtumansa pelastaen hänen henkensä. Kuka hänet pahoinpiteli ja miksi? Toipuessaan hän yrittää selvittää ”murhaajaansa”. Kyseessä on aluksi kuvainnollinen murhaaja, mutta hän ei ehkä toipunutkaan päävammastaan ihan niin hyvin kuin aluksi näytti ja murha onkin konkreettisempi kuin aluksi vaikutti olevan. Kirja koostuu pääosin hänen päiväkirjamerkinnöistään, jotka kirjan lopussa muuttuvat taudin edetessä vähitellen sekavammiksi.
Kirja oli kirjoitettu kauniilla kielellä, mutta kirjasta en muuten erityisen suuresti vaikuttunut. Paikalliskuvaus ja ajankuvaus eivät olleet kovin vakuuttavia, tapahtumapaikan piti olla uudisasutus Siperian äärilaidalla, mutta aivan yhtä hyvin kyseessä olisi voinut olla vaikkapa Kouvola. Ilmasto ja maantiede eivät näkyneet kirjassa käytännössä mitenkään ja elämä oli hämmästyttävän pikkuporvarillista ja tavanomaista: kutsuja, viatonta (ja vähemmän viatonta) seurustelua. Tarinakaan ei oikein tempaissut sisäänsä, jotenkin kokonaisuus jäi erittäin haaleaksi, en oikein suhteellisen laimeasti kuvattuun ihmissuhde peliin osannut samaistua tai siitä innostua. Jää Finlandia voittajista keskitason alapuolelle.

192 s.

Saturday, September 10, 2016

Analog Science Fiction/Science Fact, August 1973

This issue contains the first part of a serial which I haven’t read. As a whole, it is a fairly adequate issue, but many of the characters were irritating and stupid.

Forty Days and Nights • novelette by Rob Chilson [as by Robert Chilson ]

A woman works as a researcher at a gene-tech firm. They develop far-fetching gene and germ-based solutions. They are discussing killing all rats. Her husband is an artist of sorts. There is a lot of description of the world, and of fairly unconnected events (such as, among other examples, a totally unconnected visit to a semi-independent black state inside New York or wherever the events happened since I don’t remember anymore). A pretty disjointed story as such. ***-
The Sweet Smell of the Past • short story by Lawrence A. Perkins
A man is finishing his time machine. He is able to send things to the future and bring back things from the past, but the transfer breaks everything on a molecular level, so everything is just a pile of dust. He, or rather his wife, finds a way to use the invention in an extremely polluted future. The possible problems the solution has aren't investigated though. (Bringing back clean air and water from the past would surely backfire spectacularly.) ***
The Epoxy Goat • novelette by David Lewis
A man a takes advantage of his friend by living at his place, eating his food and using his car; years before he stole his girlfriend and later abandoned her. He designs a “mechanical goat”, a machine which cleans roadsides and sorts all rubbish into recyclables portions. Of course it is very sensible to design the machine with half inch steel plates, with no external controls what so ever and a very bad AI with no provisions for the size of the “rubbish.” There is some trouble when the “goat” escapes and goes to the local airport looking for some juicy planes. A fairly fun story, but every single character was unbelievably and irritatingly stupid. ***
Stimulus-Reward Situation • short story by Gene Fisher
Humans have come to a planet with dog-like aliens. They are very passive and sleep most of the day and eat abundant fruits which fulfill all their dietary needs. The new leader of the human colony wants to educate the natives. They aren’t interested in following the teaching, as they don’t see how it would benefit them in any way. But if the natives could be motivated somehow, maybe they would start to learn. Certainly that can’t backfire. A mildly amusing story with an unreasonably stupid leader. ***
The Jungle • short story by Karl Hudgins
A mercenary who usually works for the military is drafted to take care of an internal problem in a slum, where a group of criminals have killed several people. The mission doesn’t go smoothly. A fairly nice story. ***+

Monday, September 5, 2016

Seppo Jokinen: Mustat sydämet

The police inspector Koskinen isn’t solving crimes at Tampere this time. He takes part to a marathon in Australia. There he is asked to find a young Finnish woman, who has mysteriously disappeared. Something strange is going on in the Australian Finnish community, but what? As usual a pretty good book with well described characters.

Komisario Koskinen osallistuu Australiassa työtovereidensa kanssa maratonille. Kohtalaisen hyvin onnistuneen juoksun jälkeen maassa pitkään asunut suomalaisnainen pyytää häntä selvittelemään selittämättömästi kadonneen nuoren sukulaistytön kohtaloa. Tästä sitten kehittyy matkustelua suuressa maassa tapaamaan ihmisiä jotka asuvat ihan lähellä 500 km päässä, eikun taisi olla 800 km, eipä sillä niin suurta eroa, äkkiäkös tuon välin ajaa. Samalla Suomeen jääneet työtoverit tutkivat pahoinpidellyn ja kummallisesti sairaalasta kadonneen nuoren pojan tapausta.
Kirja on vetävää kerrontaa taas kerran. Kuvaus suomalaisyhdyskunnasta Australiassa on aika uskottavan tuntuista. Kirjailija onkin asunut tiettävästi maassa hyvän aikaa, joten kirjalla oli autenttista taustaa - tosin sivuja ehkä hiukan liikaakin käytettiin paikkojen kuvailuun. Henkilöhahmot olivat hyvin kuvattuja ja ainakin kohtalaisen realistisen tuntuisia kuten tavallista ja henkilökemia lomittui dekkarijuoneen sopivalla tavalla. Paremman pään Koskisia.

297 s.

Tuesday, August 30, 2016

Analog Science Fiction and Fact, October 2016

A pretty good issue mostly; better than average.

Progenesis – Novelette by J. L. Forrest
A biotech company is doing really far fetching research on human genetic modification. Religious fanatics, both from the Near East and Bible Belt are trying to destroy everything connected to the company and its main scientists. The company withdraws to "citadel", where they finish their research - which goes really far. A pretty good story, but bit too short. There would have been material for a novel - or for a pretty good movie. ***½
Angles of Incidence – Short Story by Nancy Fulda
A pretty strange alien race demands that the shadows of a series of sculptures must be "assimilated " before an important agreement can be done. In fact, they insist on it, right now. And if the negotiators don't succeed they will be eaten, as is the custom. A pretty nice story, a bit on a short side. ***+
The Blue Lady of Entanglement Camber 1 – Short Story by Ron Collins
The first pilot of a ftl-system, which uses quantum entanglement, has died in an accident. Something went wrong; it isn't really clear what. The system is in widespread use without any problems. But sometimes, the dead woman's ghost seems to roam in the laboratory. Is her quantum presence still around? A sort of detective story,. The writing was ok; the plot didn't really work for me. ***-
Mon in the Moon – Short Story by Muri McCage
This story seems to continue an earlier one. I am not aware of the first part; at least it hasn’t been published in Analog. It happens in a world with several moons. A mother has apparently gone to one of them by accident. A grandfather and a daughter go to the mountain to get a yearly radio connection to Mother. I wonder why the connection has happened on a mountain, why only once a year, and how in hell the mother ended up going to the moon by accident. The grandfather and the daughter aren’t completely honest when they talk with the mother. The writing was pretty good, but plot wise, there were the above mentioned problems and a lot of lack of continuation. Also, how does a dust cloud can “suck away all water” from an entire planet? Wouldn’t the dust rather work as a condensation point and lead to heavy waterfalls? **½
Revenge of the Invisible Man – Novelette by Robert R. Chase
A some sort of secret agent, who apparently works for some sort private clandestine agency, is hired to find out how an invisible man has been able to attempt murders of key personnel of a firm that screwed him over. It is pretty baffling, as he has been imprisoned for weeks under pretty constant surveillance. A pretty good and entertaining story. ***½
The Soul Behind the Face – Novella by Adam-Troy Castro
A secret agent is on a mission. He hires a woman to be his wife – the woman uses mental conditioning and cosmetic surgery to really BE the imagined spouse. He has a mission which seems pretty nonsensical, but he is succeeding in it, and getting through the security checks – or at least it seems like it. A pretty good story, where the emphasis is on the person and in his relationship with the proxy wife rather than the plot. It continues a story which was published in Analog about a year ago, but works pretty well by itself. The story will most likely continue. Hopefully. ****

Proofreading by

Riikka Pulkkinen: Totta

A story about an old woman who is dying from cancer and her family. Interspaced with the events happening “now” are events from 50 years ago when the husband had an affair with a young woman who was hired as a nanny. A good book about family relations and secrets.

Kirja on kuunneltu äänikirjana automatkoilla.

Eläkkeellä oleva psykologian tutkija on sairastunut parantumattomaan syöpään. Hänen pitkäaikainen puolisonsa, kohtalaisen kuuluisa taiteilija, heidän lääkärityttärensä ja tämän lapset hoitavat sairasta naista kotona viimeisinä kuukausina. Nykyhetken tapahtumien lomassa kuvataan noin viisikymmentä vuotta sitten tapahtunutta. Tuolloin perheen isä ja nuori perheessä lastenhoitajana työskennellyt yliopisto-opiskelija rakastuivat toisiinsa. Kirjassa kuvataan vuorotellen nykyhetken tapahtumia ja menneisyyttä. Nykyhetkessä tytär muistaa pitkästä aikaa hoitajansa, ja vähitellen muistikuvat selkiytyvät. Toisin kaikki muistot eivät lapsuudesta ole ihan sellaisia mitä tapahtumat todellisuudessa olivat.

Hyvin kirjoitettu ja liikuttava kertomus perheestä, ihmissuhteesta ja salaisuuksista. Henkilöt ovat aidon ja uskottavan tuntuisesti kuvattuja, ja kaukana mustavalkoisista. Ei oikein ollut yhtä totuutta, kaikilla oli oma ymmärrettävä ja oikean näkökulmansa. Kohtalaisen kliinistä kerronta oli siinä mielessä, että juuri mitään kevennyksiä tai humoristisuutta ei kirjasta löytynyt. Kielellisesti sujuvaa kieltä, jota oli hyvä kuunnella. Ongelma äänikirjassa tosin oli aikatasojen hyppiminen; joskus oli vaikea tietää kuka on äänessä ja missä ajassa. Ehkä hiukan pidempi tauko lukijalta olisi ollut paikallaan näissä vaihdoksissa.

332 s.

Thursday, August 25, 2016

John Williams: Stoner

An excellent novel about the life a literature professor in the beginning of the 20th century. The story is told in very clinical, clear language which somehow paradoxically brings his life closer to the reader. A very good and memorable book.

Romaani yhden miehen elämästä, ei sen enempää eikä vähempää. Kyseessä ei ole mikään suurmies vaan aika tavallinen ja tavanomainen kirjallisuuden professori aika vähäpätöisessä yliopistossa tämän vuosisadan alkupuoliskolla. Hän syntyy maatalon poikana, lähtee yliopistoon opiskelemaan agrologiaa, mutta opintoihin sisältyneen kirjallisuuden kurssin jälkeen vaihtaa opintoalaa, väittelee lopulta kirjallisuudesta ja jää samaan yliopistoon työhön eläkeikäänsä asti. Hänen elämänsä on tasaista, ei mitään kovin onnellista, ilmeisesti kaksisuuntaista mielialahäiriötä sairastavan, emotionaalisesti kylmän ja seksuaalisesti estyneen vaimon kanssa, joka kanssa osa elämästä on oikeastaan kylmää, joskus aika kuumaakin, sotaa. Tunteita Stonerilla ei juuri ole, tai ainakaan niitä ei kuvailla, paitsi sen yhden lyhyen hetken ajan, kun hänellä, oikeastaan vihoviimeisellä ihmisellä josta tätä voisi kuvitella, on rakastajatar, nainen joka on älykäs, kaunis ja seksikäs. Mutta yhteisön paineet ovat liian kovat suhteen jatkumiselle. Tämän jälkeen Stoner kuroutuu kuoreensa entistäkin enemmän, hoitaa työnsä niin hyvin kuin jaksaa ja pystyy; elää vähäeleistä elämäänsä, saa maineen campuksella originellina persoonana ja lopulta kuolee yhtä vähäeleisesti kuin on elänytkin, kuitenkin tyytyväisenä siihen, että on saanut tehdä sitä mitä on halunnut: opettaa.
Koko Stonerin elämä kuvataan erittäin selkeällä, kylmän kliinisellä kielellä, joka paradoksaalisesti tuo hänen elämänsä ja tunteensa jotenkin hyvin lähelle, paljon lähemmäs kuin mikään runollinen ja monisanainen kuvailu ikinä olisi voinut tuoda. Erittäin vaikuttava kirja, jossa oikeastaan ei paljoa tapahdu, ei sen enempää ja kummallisempaa kuin todellisessa elämässä voi tapahtua. Ja sen takia kirja on todella vaikuttava ja mieleenpainuva – paikoitellen ahdistavakin – sen verran surkeaa Stonerin elämä ajoittain oli, etenkin kuvaus kuinka vaimo ”varastaa” Stonerin rakkaan tyttären ja käytännössä tuhoaa hänen[kin] elämänsä.

306 s.