Wednesday, December 30, 2015

Analog Science Fiction/Science Fact, April 1974

A pretty average issue, nothing especially bad, nothing especially good.

Hot Spot • novelette by Brenda Pearce
A trip to the day side of Mercury. A scientist is taking important measurements while the crew of the vehicle takes care of flying. There is some sight-seeing, and eventually a crisis situation. The writing is fairly nice but the plot offers nothing new and the main character comes across as irritating and whiny. ***-
The Time-Traveler • [Callahan] • novelette by Spider Robinson
A Callahan’s place story. A former missionary has been imprisoned for years in a Latin American dictatorship. After he finally has been released he is facing a severe future shock, and finds himself at the Callahan’s place. At first, he tries to rob the bar, but he soon joins the “society”. It's not exactly science fiction at all, and nothing really unusual happens. A good story, though. ***½
A Kind of Murder • [Teleportation] • shortstory by Larry Niven
A woman is found murdered in her ex-husband's home. He has a good alibi, but what good is an alibi in a world where instantaneous travel by matter transmission booths is the norm? It's a fairly good story but the solution of the murder mystery is mostly based on the intricacies of imaginary technology that the reader cannot be aware of. ***
Scholarly Correspondence • shortstory by Charles Eric Maine
A fairly stupid pseudo-scientific paper about ghosts and a few replies to it, which are written in pseudo-scientific language. A pretty insignificant story. **-

Proofreading by

Tuesday, December 29, 2015

Robert Galbraith (J. K. Rowling): Käen kutsu ( The Cuckoo's Calling)

The first part of a detective series which is written by J.K. Rowling using an alias. A pretty good book with very fascinating and interesting characters. The second book in the series is better, though.

Ensimmäinen osa J.K.Rowlingin salanimellä kirjoittamasta Cormoran Strike-kirjasarjasta, Sarja kertoo yksityisetsivänä toimivasta jalkapuolesta entisestä sotapoliisista. Toisen osan olin jo lukenut aikaisemmin ja nyt tämä ensimmäinen täytti mukavasti tästä kirjasta jääneitä pieniä juoniaukkoja ja täydensi mielikuvaa päähenkilöiden persoonallisuudesta ja taustatarinaa.
Cormoran tutkii rikkaan ja kauniin mallitytön kuolemaa. Poliisi piti kuolemaa itsemurhana, mutta tytön velipuoli haluaa että asiaa selvitetään tarkemmin. Hän alkaa tutkia tytön viimeisten päivien tapahtumia ja erikoisia sattumia näistä sitten löytyykin. Salapoliisityössä apuna hänellä on tilapäistyötä välittävästä yrityksestä lähetetty nuori nainen, joka juuri mennyt kihloihin. Nainen on aina salassa haaveillut salapoliisin työstä, ja huomaa että tuleva vakavammin otettava ja paremmin palkattu toimistotyö ei oikein tunnu houkuttelevalta, vaikku sulhanen kovasti paremmin palkatusta ja vakaamasta työpaikasta yrittää vihjailla. Yhteistyöllä asiat sitten vähitellen selviävät ja murhaaja on yllätys. (itse tosin oli vahvat epäilyt tekijästä jo aika pitkään, ainoa vain, että motiivi oli auki). Kirjasta huomasi jonkin verran, että Rowling yritti ylläpitää mielikuvaa siitä, että kirja on miehen kirjoittama. Sen verran usein vaatteiden läpi kuullottavat tai muuten vain vilahtelevat söpöt nännit kirjassa mainittiin. Toisessa osassa, jolloin kirjoittajan henkilöllisyyden salaisuus oli jo paljastunut, ei tätä niin paljoa tuntunut esiintyvän. Kirja oli oikein mainio, mutta ei ehkä aivan yhtä hyvä kuin sarjan toinen osa. Ehkä jonkin asteista pientä tiivistämistä olisi voinut tehdä. Päähenkilöt oli kuitenkin kuvattu erittäin hienosti, ja henkilökuvaus oli kirjan selvästi parasta antia. Seuraavaa, eli sarjan kolmatta osaa odottelen mielenkiinnolla.
463 s.

Saturday, December 26, 2015

Analog Science Fiction and Fact, January-February 2016

A large double issue. Fairly average as such, but once more several stories which feel like just parts of a larger tale. That has been a common failing in Analog lately.

Wyatt Earp 2.0 • novella by Wil McCarthy
Wyat Earp is resurrected as a computer approximation which loaded to "printed" human body. He is supposed to help bring order to a Martian mining colony. He has some adjusting to do but eventually adjusts to future society. The writing is pretty good, but the concept is fairly ridiculous, even if it admittedly is entertaining and new. ***½
We Will Wake Among the Gods, Among the Stars • novelette by Tina Connolly and Caroline M. Yoachim
Apparently a planet has been colonized centuries (?) ago. Most of the settlements have lost the knowledge of developed technology and consider the remnants to be sacred gifts from the gods. An expedition is trying to find a mystical city, as to what happened to the earlier expedition, and especially what happened to the great amount of gold the expedition had brought with it for trading. They find what they were looking for, but it is not what they were expecting. A nice, well-written story but feels like a continuation of an earlier story and the background is too vague and the story isn't very original. ***-
Farmer • shortstory by Joe M. McDermott
A family of farmers produces organic food stocks. Apparently there are superbugs which are spread by food going around. One of their customers gets sick and they are facing a federal investigation and they might have something to hide. An average story with some irritating anti-GMO tendencies. ***-
Rocket Surgery • shortstory by Effie Seiberg
An intelligent and learning bomb turns out to be slightly too intelligent…A nice short story. ***+
Saving the World • shortstory by James E. Gunn [as by James Gunn ]
It turns out that reading science fiction alters the cognitive functions towards tolerance and creativity. Science has begun to be taught at schools and the world is saved. Ok story, I could have believed it before the rabid/sad puppies: if they read science fiction and are misogynist bigots, then apparently the science fiction doesn’t make people better. ***
The Persistence of Memory • shortstory by Rachel L. Bowden
Two nerdy young boys find a strange animal. Or do they? Nice writing, but not a lot of actual plot. ***-
Theories of Mind • shortstory by Conor Powers-Smith
A new recruit to the research base on a planet with really strange aliens runs into trouble on his first day. The concept of the alien’s language and thought patterns is very novel and interesting. On the other hand, the experienced leader of the research station should have been able to prevent the predicament in the first place. ***
Nature's Eldest Law • shortstory by Alvaro Zinos-Amaro
An expedition is studying an extraterrestrial planet. They find strange plants which appear to simulate human thought processes, especially in decision making. One man isn't affected as strongly as others, as he has some dependency issues he is going through. But how is it possible that plants with such effects seem to appear so suddenly on an alien planet? A decent story, but far too short for all ideas. Once again, a little backstory is given, and the story ends when things become really interesting. ***
The Heat of Passion • novelette by Grey Rollins
A man is murdered. By chance, another man who is visiting his grandmother at an old people's home sees the murder. But there is a good reason why he can't contact the police. A pretty nice story in spite of some illogicalities. (If the genetic enhancements were so common among richer people, there would have been some powerful lobbying that the extreme persecution of the modified would never have happened). ***+
Woundings • shortstory by George Zebrowski
Men who live in space came down to stop coal fires used for energy, as that kind of pollution is apparently forbidden. The fire is used to power air conditioning of a library filled with original books no one can read anymore. More a philosophical discussion than a story. **½
The Shores of Being • novelette by Dave Creek
Continues an earlier series of stories where insectoid aliens with a hive mind have invaded Earth. Mike Christopher, who is an android, comes to examine an abandoned alien hive with a member of another alien species, a species that has also been invaded by the same enemy. They encounter some local militia men, who would like to keep the alien mound as a sacred place for those who died there. Ok story, not among the best of the series. Some of the attitudes of humans were more alien than most of the real aliens. ***
An Industrial Growth • novelette by David L. Clements
Feels like a second or third (or fourth) part of a series, but I am not aware of any previous installments. Earth has apparently been devastated by severe ecological catastrophes, and then by faulty nanotechnology, which was designed to overcome the first catastrophe. There is some sort of dangerous nanotech installation which should be destroyed. A group of people - two of them are people, who have mostly lived as computer uploads, go on the mission. The real humans blame them for the catastrophes as they did nothing to prevent them (that is not entirely logical at least from given scanty backstory). As such, a pretty decent story, but as there was no backstory it was hard to create any real emotional bond to any of the characters. If I don't know the world or the characters at all, why should I care about their mission or whether or not they survive? ***

Proofreading by

Saturday, December 12, 2015

Eejit: A Tale of the Final Fall of Man by Andrew Hindle

This is the first book in seven or eight years I didn't finish. I got to 38%, I and feel really uncomfortable abandoning it, but it irritates the hell out of me every time I try to read it. Stupid characters have endless extremely rambling discussions which lead to nothing. The book is unreadable and boring as hell. Little happens, and what happens is stupid - and any book where a space ship which travels in interstellar space comes to "full stop" should be rewritten completely after the author has been taught some fundamentals of relativity of movement and I really wonder how the characters imagine they could be using a sextant to find where they are in middle of space. I wouldn’t be surprised, if the main characters were also defective clones - they were certainly idiotic enough.

Proofreading by

App. 119 pages read.

Tuesday, December 1, 2015

Stephen King: 22.11.63

A Steven King book, one of the few I have read. A pretty nice read with descriptive writing style. The middle part might have needed some tightening, but not bad at all. I was expecting even grimmer ending.

Steven Kingin kirjoja en kovin montaa ole lukenut. Dark Tower-sarjan ensimmäisen kirjan luin jokin aika sitten, enkä ollut siitä ihan varauksettoman innostunut. Kun Elisa Kirjassa oli tarjous kirjailijan tuotannosta pikkurahalla, niin ajattelin vielä jotain kokeilla. Kohteeksi sattui tämä kirja “Kingin parhaat” -listojen lukemisen perusteella. (Ihan niitä parhaat arviot saaneita ei alessa ollut).

Jake, koulussa opettajana työtä tehnyt mies, on äskettäin eronnut vaimostaan. Hänen tuttavansa, hiukan nuhjuisen ja epäilyttävän halvalla pihvejä myyvän ravintolan omistaja, Al, vaikuttaa vanhentuneen silmissä. Hän väittää löytäneensä reitin menneisyyteen, vuoteen 1958 ja eläneensä siellä useita vuosia. Hänen tarkoituksenaan oli estää Kennedyn salamurha, mutta sairastuttuaan syöpään hän joutui palaamaan takaisin nykyaikaan. Hän oli halunnut odottaa lähemmäksi salamurhan päivää voidakseen olla varma siitä, että Oswald toimi yksin, mutta siihen hänellä ei sitten aikaa ollut. Nyt hän toivoo, että opettaja tekisi sen, mikä häneltä jäi kesken, eli estäisi Kennedyn murhan. (sinällään en ymmärrä, miksi Al ei vai suoraan tappanut Oswaldia - nykyaikaan paluun jälkeenhän olisi salaliiton olemassaolo automaattisesti selvinnyt.) Aikamatkailu toimii niin, että jokaisen matkan aikana tehdyt muutokset säilyvät, kunnes seuraavan kerran matkustaa menneisyyteen, jolloin tilanne “resetoituu”.. Joka tapauksessa Jake matkustaa pari kokeilun jälkeen menneisyyteen estääkseen salamurhan, joka Al:n arvion mukaan muutti kaiken huonompaan suuntaan. Sitkeyttä tarvitaan, sillä murhan tapahtumiseen on menneisyyteen saapumisajasta useita vuosia. Ja paljastuu, että aika ei pidä siitä, että tapahtumien kulkua yritetään muuttaa, vaan sattumat yrittävät estää asioiden muuttumisen. Aluksi aika pienet sattumat, mutta myöhemmin sattumat eivät enää ole pieniä eivätkä ihan tuskattomia.

Kirjan alku ja loppu olivat erittäin mukaansa tempaavia, kielellisesti teksti on erittäin luettavaa ja visuaalista – tapahtumat lähes näkee kuin elokuvaa katsoessa. Todennäköisesti tämä johtuu osittain TV-sarja tyyppisestä rytmistä jossa suvannot ja yllätykset sopivasti vuorottelevat toisiaan. Ongelmana kirjassa oli sen keskikohta, jossa elämää 50-luvulla kuvataan realistisen tuntuisesti ja kirjaimellisen realistisesti siinä mielessä, että muutamaan sataan sivuun tapahtui aika vähän. Tosin tämäkin oli kirjoitettu niin hyvin, että tapahtumattomuus ei hirveästi haitannut ja ihan mukava romanssijuoni siinä sivussa kehittyi. Kirjan loppu oli varsin tyly, tosin itse hiukan odottelin sen olevan vielä tylympi. Jonkinasteinen tiivistys olisi kyllä tehnyt hyvää, mutta kyllä sitä jonkin muunkin Kingin kirjan jossain vaiheessa voisi “pikaisesti” lukaista, taitavat kaikki olla suunnilleen tätä kokoluokkaa.

869 s.